18 juin 2021
Une femme votant en Sierra Leone en 2018

Perspectives des élections africaines de 2021

Un large spectre de crédibilité marque les 13 élections africaines prévues pour 2021. Cela a des implications directes pour la légitimité des dirigeants qui émergent et leur capacité à surmonter les défis de sécurité auxquels ils sont confrontés.

L’Afrique devrait organiser 13 élections nationales en 2021. Près de la moitié d’entre elles se déroulent dans la Corne et dans le centre du Sahel. Reflétant le recul démocratique observé sur le continent ces dernières années, plus d’un tiers de ces sondages ne sont guère plus qu’un théâtre politique – visant à obtenir une feuille de vigne de légitimité pour les dirigeants qui n’ont sans doute pas de mandat populaire. Les dirigeants qui tentent de contourner les limites de mandats sont une caractéristique importante de la liste de cette année, façonnant près de la moitié des élections et mettant en vedette certains des chefs d’État les plus anciens d’Afrique. Un nombre restreint mais croissant de titulaires interdisent également les partis d’opposition ou criminalisent les reportages critiques dans les médias pour effacer les règles du jeu électorales.

Une question fondamentale pour les élections de cette année, par conséquent, n’est pas seulement de savoir qui va gagner, mais comment ces dirigeants seront perçus par la suite. Le même niveau de légitimité sera-t-il conféré aux dirigeants qui restent en fonction via ces processus échelonnés? 

Tant que ces dirigeants n’auront pas à assumer un coût de réputation pour abaisser la barre de l’intégrité électorale, cette tendance devrait se poursuivre.

La sécurité est étroitement liée aux questions de légitimité et d’intégrité électorale. Cinq pays qui entreprennent des élections cette année sont confrontés à des conflits armés (Tchad, Éthiopie, Libye, Niger et Somalie). La légitimité que ces dirigeants peuvent gagner en gagnant l’approbation populaire peut être un outil puissant pour naviguer dans ces conflits. À l’inverse, les perceptions selon lesquelles les dirigeants enracinés ne peuvent pas être supprimés constitutionnellement via les urnes ne feront probablement qu’alimenter les griefs qui conduisent à des formes de confrontation plus violentes.

À ne pas négliger, il existe un certain nombre de cas où des dirigeants démissionnent à la fin de leur mandat. Ces élections méritent une attention en elles-mêmes ainsi que pour les normes qu’elles renforcent.

Élection présidentielle en Somalie , 8 février (reportée)

Les élections présidentielles en Somalie étaient initialement prévues pour décembre 2020
mais ont été repoussées pour des raisons logistiques et des différends concernant le processus de contrôle. Le gouvernement fédéral, dirigé par le président Mohamed Abdullah Mohamed (communément appelé Farmajo), et les cinq États membres fédéraux (FMS) ont convenu en septembre 2020 de nommer conjointement une commission électorale et un comité de règlement des différends. Des désaccords persistants sur ces sélections peuvent entraîner des retards supplémentaires. Par conséquent, le simple fait de parvenir à un accord sur un système équitable peut avoir autant d’impact que les résultats des élections de 2021 en Somalie.

Élection présidentielle au Niger , 21 février

«Le président Mahamadou Issoufou démissionne après son deuxième mandat de 5 ans,
créant ainsi un précédent précieux.»

Bazoum, qui était auparavant ministre des Affaires étrangères,
est enseignant de formation et a fait campagne sur une plateforme de sécurité et d’éducation.

Le Niger entreprend cette transition démocratique tout en combattant une série d’ insurrections
de plus en plus agressives de la part de groupes islamistes militants .

Élection présidentielle en République du Congo , 21 mars

On s’attend à ce que l’élection présidentielle de la République du Congo génère peu de drame dans ce qui s’annonce comme une cérémonie hautement orchestrée, plutôt qu’une élection compétitive. Le président sortant, Denis Sassou Nguesso, 77 ans, et le Parti congolais du travail (PCT), au pouvoir, maîtrisent fermement les leviers du pouvoir, qu’ils ont l’intention de conserver à l’issue des débats de mars. Reflétant le manque de sérieux accordé au processus électoral, les membres de la Commission électorale n’ont été identifiés qu’en décembre 2020 et l’inscription des électeurs reste très en retard.

L’histoire clé de ce cycle est la longévité de Sassou Nguesso, avec 2021 marquant sa 37 e année à la tête de cet État d’Afrique centrale riche en hydrocarbures, faisant de lui le troisième plus ancien dirigeant d’Afrique. Ce serait son quatrième mandat consécutif depuis son retour au pouvoir en 1997 et son sixième mandat global, après avoir occupé la présidence de 1979 à 1992. Une révision constitutionnelle en 2015 a supprimé les limites d’âge (qui aurait disqualifié Sassou Nguesso), prolongé la présidence durée limitée à 3 mandats (qui ne s’appliquent pas au titulaire) et durée réduite de 7 ans à 5 ans.

Sassou Nguesso s’est appuyé sur l’intimidation politique et la répression pour rester au pouvoir . En 2019, l’ancien candidat à la présidence André Okombi Salissa a été condamné à 20 ans de travaux forcés pour atteinte à la sécurité de l’État. Une accusation similaire a été portée en 2018 contre un autre candidat, le général à la retraite Jean-Marie Michel Mokoko, condamné à 20 ans de prison.

Les médias opérant au Congo sont tenus de s’inscrire auprès de l’organisme de réglementation à consonance orwellienne, le Conseil supérieur de la liberté et des communications. Les points de vente qui enfreignent les règlements du Conseil sont passibles de sanctions financières ou de fermeture , ce qui entraîne un degré élevé d’autocensure.

«Les signes extérieurs de la démocratie sont visibles, cependant, le pouvoir reste fermement sous le contrôle du parti au pouvoir.»

En effet, les procédures électorales en République du Congo reflètent celles d’un État autoritaire africain moderne où les signes extérieurs de la démocratie sont exposés, cependant, le pouvoir reste fermement sous le contrôle du parti au pouvoir. Les élections ont lieu mais ne sont pas compétitives, le chef étant peu responsable. Les partis d’opposition sont autorisés mais pas en mesure de contester le parti au pouvoir qui, avec ses alliés, contrôle 108 des 151 (72%) des sièges législatifs. Les médias indépendants fonctionnent mais ils sont passibles de sanctions s’ils critiquent le gouvernement.

En raison de l’absence de freins et contrepoids, la République du Congo est largement considérée comme corrompue, se classant au 165e rang sur 180 pays dans l’indice annuel de perception de la corruption de Transparency International. Cette débauche s’est traduite par une dette extérieure de 6,77 milliards de dollars, soit environ 119% de son PIB. Cela comprend 2,2 milliards de dollars aux créanciers chinois.

Si la République du Congo a évité le conflit civil débilitant qui a affligé d’autres pays de la région, notamment la République démocratique du Congo et le Cameroun, sa stabilité continue ne peut être assurée. Certains des mêmes facteurs qui sont à l’origine des conflits dans ces pays pourraient s’installer au Congo. Soulignant ce point, les irrégularités électorales entourant l’élection présidentielle de 2016 ont déclenché des troubles à Brazzaville et des attentats sur la principale voie ferrée reliant la capitale et le port principal de Pointe-Noire.

Élection présidentielle au Bénin , 11 avril

Les élections présidentielles au Bénin font partie du pari du président Pierre Talon
visant à normaliser l’exclusion politique comme moyen de perpétuer son emprise sur le pouvoir. Le point d’inflexion du contexte actuel a été le 28 avril 2019 – les dernières élections à l’Assemblée nationale du Bénin, lorsque seuls deux partis fidèles à Talon ont été autorisés à se présenter . Les Béninois ont largement boycotté les élections, ce qui n’a abouti qu’à 27% de participation, ce que les observateurs internationaux ont qualifié de simulacre. Les manifestants ont marché pour exprimer leur mécontentement. Les militaires ont riposté avec des balles réelles, tuant au moins quatre personnes, dans ce pays normalement très stable.


La décision d’exclure les opposants politiques de la participation, un renversement des normes démocratiques du Bénin depuis des décennies, est un emblème du style de gouvernance de Talon. Considéré comme l’homme le plus riche du Bénin avant de prendre ses fonctions en 2016, il a cherché à affaiblir les freins et contrepoids démocratiques pour approfondir et étendre son emprise sur le pouvoir. Peu de temps après son entrée en fonction, il a tenté en 2016 et 2017 de supprimer la limite de deux mandats présidentiels du Bénin à l’Assemblée nationale, pour se voir refuser. Il a empilé la Cour constitutionnelle et la Commission électorale nationale autonome avec des loyalistes, a exigé que les candidats parlementaires soient «parrainés» par des fonctionnaires déjà élus, et a accusé des rivaux politiques potentiels de crimes, les empêchant ainsi de se présenter.

Un citoyen lésé a porté l’affaire d’exclusion politique des élections législatives de 2019 à la Cour régionale africaine des droits des peuples et des droits de l’homme (ACPHR). En novembre 2020, la Cour a jugé que les amendements constitutionnels utilisés pour exclure les partis d’opposition violaient la Charte africaine de la démocratie, des élections et de la gouvernance, dont le Bénin est membre. L’ACPHR a ordonné au Bénin d’annuler l’amendement et de revenir au statu quo antérieur. Il y a au moins 28 affaires pendantes concernant le Bénin devant l’ACPHR, portées par des Béninois qui estiment ne pas pouvoir trouver de recours devant les tribunaux de plus en plus partisans du Bénin. Résistant à une telle responsabilité régionale, Talon retire le Bénin de l’ACPHR.

Les élections présidentielles d’avril 2021 s’annoncent plus ou moins identiques. L’entrepreneur des principaux candidats de l’opposition, Sébastien Adjavon, l’ancien Premier ministre Lionel Zinsou et l’ancien ministre Komi Koutché ont tous été accusés de poursuites à motivation politique et vivent maintenant en exil ou ne peuvent pas se présenter. Ces actions éliminent efficacement tous les challengers sérieux du chemin de Talon pour rester sur un second mandat.

«La décision d’exclure les opposants politiques de la participation… est un emblème du style de gouvernance de Talon.»

Que Talon ait l’intention de rester au pouvoir en empilant le pont électoral en sa faveur semble clair. La question la plus profonde pour le Bénin et l’Afrique de l’Ouest est de savoir comment réagiront la CEDEAO et la communauté internationale? Si elle accepte un résultat électoral où tous les candidats viables sont bloqués, les manifestants se voient refuser le droit de se rassembler et les journalistes indépendants arrêtés, la CEDEAO établirait une barre très basse pour ce qui est considéré comme une élection en Afrique de l’Ouest. Cela renforcerait également le retrait de la CEDEAO du maintien des normes démocratiques dans la sous-région, malgré le mandat énoncé dans sa charte de le faire et le bilan exemplaire de l’organe sous – régional sur ce front au fil des ans.

La réponse de la CEDEAO et de la communauté internationale est particulièrement significative compte tenu de l’héritage du Bénin en tant que pionnier démocratique en Afrique de l’Ouest depuis le début des années 1990. Ces normes démocratiques restent fortes au sein de la société même si Talon a réussi à contourner les freins et contrepoids institutionnels démocratiques de l’exécutif. Si le Bénin retombait dans des pratiques manifestement autoritaires des décennies après s’être engagé sur la voie de la démocratie sans une réponse tangible de la CEDEAO et des acteurs démocratiques internationaux, le signal adressé aux autres autoritaires potentiels serait limpide. En effet, l’élection de 2021 déterminera quelle trajectoire historique du Bénin elle suivra pour aller de l’avant. Compte tenu du rôle du Bénin en tant que porte-drapeau démocratique dans la région,

Élection présidentielle au Tchad , élections
législatives du 11 avril , 24 octobre

L’élection présidentielle au Tchad devrait être une affaire en grande partie cérémonielle étant donné l’espace très limité pour l’opposition politique. Reflétant l’attitude désinvolte du gouvernement à l’égard des élections, les dirigeants et le personnel de la Commission électorale nationale indépendante doivent encore être identifiés.

Le président Idriss Déby cherche son sixième mandat, après avoir supervisé la suppression des limites de mandats en 2005 puis leur restauration en 2018 – bien qu’elles ne soient pas appliquées rétroactivement. L’ancien chef militaire de 68 ans est arrivé au pouvoir en 1990 après le renversement du despotique Hissan Habré.

Déby est l’un des présidents les moins contraints d’Afrique, contrôlant efficacement les autres branches du gouvernement, le secteur de la sécurité et les médias. Les élections législatives ont été retardées à plusieurs reprises et ont eu lieu pour la dernière fois en 2011. Déby a éliminé le poste de Premier ministre en 2018, renforçant ainsi son pouvoir. Bien que les partis d’opposition soient tolérés, ils opèrent en laisse serrée. Lorsque les partis d’opposition ont tenté de tenir un «Forum des citoyens» en octobre 2020 indépendamment du «Forum national inclusif» du gouvernement, la police a encerclé le siège des partis d’opposition responsables pour empêcher la réunion d’avoir lieu.

Les médias sont également étroitement contrôlés. Les journalistes qui ont couvert des manifestations ou qui ont critiqué le gouvernement ont été expulsés, détenus ou leurs médias fermés. En février 2018, des journalistes ont organisé une «Journée sans presse» pour dénoncer les attaques de la police contre des journalistes. Un mois plus tard, les autorités ont bloqué l’accès aux médias sociaux , qui n’a été rétabli qu’en juillet 2019, pour un total de 470 jours. Un événement de formation aux médias en novembre 2020 a été perquisitionné par la police, entraînant 70 arrestations.

L’économie du Tchad est fortement dépendante des revenus pétroliers, qui ont soutenu la croissance économique du pays au fil des ans et constituent 80% des revenus d’exportation. Néanmoins, ces revenus n’ont pas été utilisés pour le développement. Quarante-sept pour cent de la population vit dans la pauvreté et le Tchad occupe la 160e place sur 180 pays selon l’indice de perception de la corruption de Transparency International.

Le Tchad est largement considéré comme l’une des armées les plus compétentes du Sahel et joue un rôle clé dans les campagnes régionales de lutte contre le terrorisme, y compris le G-5 Sahel, dont le Tchad assurera la présidence tournante en 2021. Le Tchad est également activement engagé dans la lutte contre les incursions des militants de Boko Haram traversant le lac Tchad du Nigéria dans la région occidentale du Lac au Tchad.

Malgré l’apparente stabilité du règne de Déby, qui a duré trois décennies, le Tchad reste un pays très instable avec une opposition armée nationale, des rébellions périodiques et des tentatives de coup d’État.

 Cela inclut les mouvements de résistance armée basés en Libye et au Soudan, composés en partie des membres de la famille de Déby et de l’ethnie Zaghawa. On peut s’attendre à ce que cette instabilité persiste compte tenu des inégalités croissantes, des opportunités limitées et du manque d’espace politique au Tchad.

Élection législative de Cabo Verde ,
élection présidentielle de mars , octobre

Le président Jorge Carlos Fonseca démissionnera en 2021 après la fin de son deuxième mandat de cinq ans
limité par la Constitution. Ceci est conforme à une tradition de 20 ans de respect des limites de mandats dans cette nation insulaire de l’océan Atlantique de 500 000 habitants. Le pays a également une histoire d’élections transparentes et compétitives et une alternance de pouvoir. Deux principaux partis se disputent le pouvoir dans le pays: le Mouvement pour la démocratie de Fonseca et le Parti africain pour l’indépendance du Cabo Verde. Le système politique de Cabo Verde comprend un président élu et un premier ministre nommé sur la base des résultats des élections législatives.

Les élections législatives ont lieu 6 mois avant les élections présidentielles. En 2019, l’Assemblée nationale a adopté une loi sur la parité des sexes, qui a introduit un quota exigeant que 40% des listes de candidats aux niveaux national et local soient des femmes. Les élections de 2021 seront donc la première fois que ce quota sera mis en œuvre.

Le bilan de Cabo Verde en matière de bonne gouvernance et de stabilité politique s’est traduit par une croissance économique soutenue et une baisse régulière de la pauvreté.

 

Grâce à une stratégie de croissance inclusive et d’investissements dans le capital humain, le pays s’est transformé en une économie à revenu intermédiaire.

Élection présidentielle en Gambie , 4 décembre

Alors que 2021 ne marque que la fin du premier mandat du président gambien Adama Barrow, le respect des limites de mandats éclipse déjà d’autres considérations menant à cette élection.

Barrow est entré en fonction en 2016 après avoir vaincu le tyran de longue date Yahya Jammeh lors d’une élection dont peu de gens s’attendaient à ce qu’ils soient équitablement comptés. Barrow a promis qu’il serait un chef de transition et qu’il ne servirait que trois ans. De plus, il a créé une commission chargée de proposer des modifications de la Constitution qui consolideraient un retour à la démocratie dans cette petite enclave ouest-africaine.

Lorsque la référence de 3 ans de Barrow est arrivée, cependant, il a refusé de démissionner, déclenchant un sentiment de trahison parmi ses partisans. De même, les révisions constitutionnelles proposées, considérées par des experts indépendants comme un ensemble de réformes progressives, ont été rejetées par le parlement dominé par Barrow parce qu’elles incluaient une limite rétroactive de deux mandats pour le président. Actuellement, la Constitution gambienne ne stipule aucune limite de mandat.

Le renversement de Barrow a été une pilule particulièrement amère pour ses partisans puisqu’il représentait une coalition de sept partis réformistes lors de sa victoire en 2016. De plus, les Gambiens ont enduré 22 ans de répression brutale et capricieuse sous Jammeh. Les souffrances physiques et émotionnelles causées par ces violations des droits de l’homme restent fraîches. L’instauration de contraintes sur l’exécutif est donc considérée par de nombreux Gambiens comme un impératif de peur que le pays ne tombe dans une autre ère prolongée d’impunité sans les moyens de destituer leur chef.

L’élection de la Gambie en 2021 a donc pris une plus grande importance. Ce sera un test de la capacité des réformateurs à mobiliser des soutiens contre un exécutif résistant aux contraintes.

Il sera important de surveiller dans quelle mesure Barrow recourra à la force pour déployer des acteurs de la sécurité à ses fins politiques –

 et dans quelle mesure les forces de sécurité gambiennes se laisseront politiser suite au reproche public de leur rôle dans la mise en place du régime de Jammeh – seront importants à surveiller. .

Joseph Siegle est directeur de recherche